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20 juin 2011 1 20 /06 /juin /2011 00:01

En linguistique, un isolat est une langue dont on ne peut démontrer de filiation (ou « relation génétique ») avec d'autres langues vivantes.

La langue basque, le coréen, le japonais sont des isolats.

 

Certaines langues deviennent des isolats lorsque toutes les langues auxquelles elles sont reliées s'éteignent.

C'est par exemple le cas de la langue pirahã au Brésil, dernier survivant de la famille mura.

D'autres, comme le basque, sont des isolats depuis que leur existence est documentée.

 

Le terme de « relation génétique » doit être compris dans le sens de celui entendu par l'histoire des langues, qui stipule que la quasi-totalité des langues parlées dans le monde peuvent être rassemblées par familles issues de langues ancestrales communes.

Par exemple, le français est issu de la famille des langues indo-européennes, le mandarin de la famille des langues sino-tibétaines.

Selon ce critère de classification, chaque isolat constitue une famille à lui seul, ce qui explique l'intérêt que leur portent les linguistes.

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Published by Peter Pan - dans Linguistique
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