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15 décembre 2010 3 15 /12 /décembre /2010 11:33

Proteles cirstatus

Mammifère de la famille des hyénidés (hyènes).

Le protèle est un animal farouche et nocturne, rarement observé dans la nature.

Les hyénidés ont une réputation de charognards mais sont finalement très méconnus.

La hyène tachetée est la plus connue. Pourtant, dans cette famille, l’animal le plus surprenant est le protèle.

 protèle  

Si son allure générale rappelle celle des autres hyènes, le régime alimentaire du protèle est, lui, unique :

 

Le protèle se nourrit presque exclusivement d’une espèce précise de termites : les trinervitermes ou termites moissonneurs.

Les repas sont uniquement nocturnes et le choix n’a pas été fait au hasard. Cette termite a une faible pigmentation du corps ce qui augmente la sensibilité au soleil.

De ce fait, ces insectes ne sortent que la nuit. Lorsqu’elles quittent leur termitière pour aller moissonner aux alentours, les termites forment des colonnes serrées de un mètre de long.

Sa spécialisation alimentaire le confine à de petits territoires.

Deux populations séparées occupent le continent africain : la population du sud s’étend du Cap occidental, en Afrique du Sud, au sud de la Zambie ; celle du nord, du centre de la Tanzanie à la pointe sud-est de l’Egypte.

 

Il affectionne les plaines découvertes d’herbe ou de broussailles. Il partage une partie de son territoire avec la hyène brune.

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Published by Peter Pan - dans Nature
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